Skip to content

Interrogative pronouns

Interrogative pronouns, also known as question words, are used to ask questions to find out more information about something. These often take the form of who, what, when, where, why and how, but there are a number of other types of questions depending on what information is being inquired.

Kuka - Who (Singular)

  • Kuka sinä olet? Minä olen Antti.
    • Who are you? I am Antti.
  • Kuka se on? Se on myyntimies.
    • Who is it? It is a salesman.
  • Kuka haluaa pullaa? Minä!
    • Who wants some pullaa? Me!

Ketkä - Who (Plural)

  • Ketkä he ovat? He ovat Antti, Matti ja Heikki.
    • Who are they? They are Antti, Matti and Heikki.
  • Ketkä siivoavat autoa? He ovat Alpo ja Matias.
    • Who are the people cleaning the car? They are Alpo and Matias.
  • Ketkä teistä lähtevät huomenna Helsinkiin? Me kolme.
    • Who is leaving for Helsinki tomorrow? The 3 of us are.

Kenen - Whose

  • Kenen avaimet nämä ovat? Ne ovat minun.
    • Whose keys are these? They are mine.
  • Kenen synttärit on tänään? Tänään on Tyynen synttärit.
    • Whose birthday is it today? It is Tyyne’s birthday today.
  • Kenen sateenvarjo tämä on? Se on pomon sateenvarjo.
    • Whose umbrella is this? It is the boss’s umbrella.

Kenelle - To whom, for whom

  • Kenelle lahja on? Se on äidilleni.
    • For whom is the gift for? It is for my mother.
  • Kenelle sinä soitat? Minun ystävälleni.
    • Who are you calling? To my friend.
  • Kenelle Joulupukki antaa lahjoja? Kaikille tytöille ja pojille.
    • To whom does Santa Claus give gifts? To all the girls and boys.

Kenellä - Who has

  • Kenellä on ylimääräistä vaihtorahaa? Ei minulla.
    • Who has some spare change? Not me.
  • Kenellä on iltavuoro tänään? Sannalla on!
    • Who has the night shift today? Sanna does.
  • Kenellä on ajokortti? Ei minulla, mutta ystävälläni on.
    • Who has their driver’s license? Not me, but my friend does.

Mikä - What (Singular)

Similar to Mitä but often more specifically defined, concrete, countable, etc.

  • Mikä päivä tänään on? Tänään on maanantai.
    • What day is it today? Today is Monday.
  • Mikä sinun ammattisi on? Minä olen graafinen suunnittelija.
    • What is your profession? I am a graphic designer.
  • Mitä kello on? Kello on kymmenen aamulla.
    • What time is it? It is ten in the morning.

For information about the differences between Mikä and Mitä can be found from the article The Difference Between Mikä and Mitä(Opens in new window) by Uusikielemme.

Mitkä - What (Plural)

  • Mitkä ovat Suomen naapurimaat? Ruotsi, Norja ja Venäjä.
    • What are Finland’s neighbours? Sweden, Norway and Russia.
  • Mitkä näistä ovat kypsiä? Nämä 3.
    • Which of these are ripe? These 3.
  • Mitkä atomit muodostavat veden? 2 vetyä ja 1 happi.
    • What elements make up water? 2 hydrogen and 1 oxygen.

Mitä - What

Similar to Mikä but often more open ended, abstract or undefined.

  • Mitä kieliä sinä puhut? Minä puhun englantia ja vähän suomea.
    • What languages do you speak? I speak English and a little Finnish.
  • Mitä instrumenttia hän soittaa? Hän soittaa huuliharppua.
    • What instrument does he play? He plays a harmonica.
  • Mitä maanviljelijä ajaa? Hän ajaa traktoria.
    • What does the farmer ride? He rides a tractor.

For information about the differences between Mikä and Mitä can be found from the article The Difference Between Mikä and Mitä(Opens in new window) by Uusikielemme.

Milloin - When

  • Milloin kurssi on? Kurssi on tiistaina ja torstaina.
    • When is the course? It is on Tuesday and Thursday.
  • Milloin sinä lopetat työt? Minä lopetan työt kello 16.
    • When do you finish working? I finish working at 4pm.
  • Milloin lentokoneemme laskeutuu? Noin 1 tunnissa.
    • When does our airplane land? In about 1 hour.

Missä - Where

Missä refers to where, in where or in what something is located. Answering the question can be done with the Inessive (-ssa/-ssä) or Adessive (-lla/-llä) locative cases.

  • Missä sinä olet? Minä olen kotona.
    • Where are you? I’m at home.
  • Missä kissa on? Kissa on laatikossa.
    • Where is the cat? The cat is in the box.
  • Missä te asutte? Me asumme Suomessa.
    • Where do you live? We live in Finland.

Mihin - To where, to what

Mihin refers to where or what something goes or is going. Answering the question can be done with the Illative (-Vn) or Allative (-lle) locative cases.

  • Mihin sinä menet? Minä menen kauppaan.
    • Where are you going? We are going to (and into) the store.
  • Mihin hän matkustaa? Hän matkustaa lautalla Ruotsiin.
    • Where is s/he travelling? S/he is travelling by ferry to Sweden.
  • Mihin sinä laitoit maidon? Minä laitoin maidon jääkaappiin.
    • Where did you put the milk? I put the milk in in the refrigerator.

Mista - From where, from what

Mistä refers to where, in where or in what something is located. Answering the question can be done with the Elative (-sta/-stä) or Ablative (-lta/-ltä) locative cases. Along with where something comes from mistä can also be used to ask for an opinion.

  • Mistä sinä olet matkalla? Minä juuri saavuin Kanadasta.
    • Where are you traveling from? I just arrived from Canada.
  • Mistä sinä pidät enemmän: Kahvista tai teestä? Minä pidän eniten kahvista.
    • What do you like more: Coffee or tea? I like coffee the most.
  • Mistä sinä tulet ja mihin sinä menet?
    • Where did you come from and where did you go?

Miksi - Why

  • Miksi et osta jälkiruokaa? Koska minä säästän rahaa.
    • Why didn’t you buy dessert? Because I’m saving money.
  • Miksi ulkona on pimeää. On vielä talvi.
    • Why is it dark outside? It is still winter.
  • Miksi kana meni tien toiselle puolelle? Koska miksei?
    • Why did the chicken cross the road? Because whynot?

Kuinka & Miten - How

There is not much of a difference between kuinka and miten. Some phrases may prefer one or the other, but they are otherwise usually fairly balanced.

  • Miten menee? Ihan hyvin, kiitos.
    • How’s it going? Pretty well, thanks.
  • Miten sinulla menee? Kaikki on hyvin.
    • How are you doing? All is well.
  • Kuinka vanha sinä olet? Minä olen 23 vuotta vanha.
    • How old are you? I am 23 years old.
  • Kuinka monta tuntia ennen kuin olemme perillä? Noin 3 tuntia.
    • How many hours until we arrive? About 3 hours.
  • Kuinka paljon tämä maksaa? Se maksaa 17 euroa.
    • How much does this cost? It costs 17 euros.
  • Kuinka usein tulet tänne. En usein, on minun ensimmäinen kertani.
    • How often do you come here? Not often, it is only my first time.

Millainen - What kind, how is

Millainen can be used to ask both “what kind (of)” and “how is (something)”.

  • Millainen auto se on? Se on audi.
    • What kind of car is that? It is an audi.
  • Millainen maa Suomi on? Suomi on kylmä mutta kaunis.
    • What kind of country is Finland? Finland is cold but beautiful.
  • Millainen bändi oli? Ne olivat hienoja!
    • How was the band? They were great!

Mihin aikaan - At what time

  • Mihin aikaan kurssi alkaa? Kello 9 aamulla.
    • At what time does the course start? At 9am.
  • Mihin aikaan juna lähtee? Juna lähtee puoli 7 illalla.
    • At what time does the train leave? The train leaves half 7 in the evening.
  • Mihin aikaan sinä heräät? Minä herään kello 6.
    • At what time do you wake up? I wake up at 6.